Sant Mateu (Castellón)

CAPITAL HISTÓRICA DEL MAESTRAZGO, SANT MATEU es testimonio vivo de un importante pasado que se adivina en cada rincón de su casco urbano, en sus palacios, iglesias,  santuarios y murallas, que vieron pasar personajes ilustres  y acontecimientos decisivos en la historia de España y del Reino de Valencia.

No dejo de sorprenderme cuando viajo por el antiguo  Reino de Valencia lo importante que fuimos, viendo  pueblos, villas y ciudades y el inmenso patrimonio artístico-cultural  con que contamos, que se puede ver plasmado  a lo largo y ancho de nuestro territorio.  Desde los romanos hasta los fenicios y visigodos, todos han dejado su huella a lo largo de los siglos. Podemos recorrer toda la Comunidad  Valenciana visitando cada uno de sus monumentos para descubrir toda la historia, las tradiciones y los secretos mejor guardados de nuestra tierra.

La época de esplendor de Sant Mateu se inicia en 1319, cuando la villa pasó a pertenecer a la Orden de Montesa y se convirtió en la capital del Maestrazgo. Es evidente su importancia política que lo demuestra en la celebración de varias Cortes Generales del reino y en la veces que personajes ilustres visitaron la villa, como Vicente Ferrer, Clemente VIII, Felipe II y el Papa Luna,  que fue señor de la población durante un tiempo. Pero uno de los eventos más relevante, fue cuando el Papa Clemente VIII renunció al papado  el 15 de agosto  de 1429 en la iglesia arciprestal de Sant Mateu, finalizando así el cisma de la iglesia occidental.

 

La visita a la villa medieval  declarada Bien de Interés Cultural, se inicia en la Plaza Mayor porticada, que reúne buena parte de sus monumentos. La iglesia Arciprestal, construida entre 1237 y 125, es un monumento de la arquitectura gótica valenciana, con su impresionante nave gótica y la capilla de la Comunión con las reliquias  de San Clemente. La iglesia acoge además el Museo Arciprestal  con valiosas piezas entre las que destacan la Creu Grossa (Cruz Gorda) una reliquia  procesional realizada en 1397, obra maestra de la orfebrería valenciana, y el cáliz del Papa Luna. 

 

El Ayuntamiento  es un palacio  del gótico civil  valenciano, construido a mediados del siglo XV. En paralelo al río Palacio pueden verse 260 metros de la muralla medieval de la villa, construida con muros de mampostería. Saliendo de la Plaza Mayor por la calle de La Cort se accede a Les Presons, en cuyos sótanos se pueden visitar dos mazmorras conocidas desde el siglo XVB, y que conservan las celdas con dibujos de los presos en las paredes. Siguiendo por la calle de La Cort se llega a la iglesia de San Pedro, considerada  la más antigua de la población ya que está ubicada  en el primitivo núcleo urbano. A las afueras de la ciudad no podemos dejar de visitar la ermita de la Virgen de los Ángeles, que por su ubicación  en lo alto de una colina se pueden ver espectaculares vistas. 

Economía de la villa

La industria del mueble y derivados es el principal sector económico de la población. En el sector industrial también destacan el agroalimentario y el textil. No podemos olvidarnos del sector agropecuario con el aceite de oliva y las explotaciones avícolas y de porcino.

El clima

Es típico  de la zona del mediterráneo, con veranos calurosos e inviernos más suaves en la costa y  más fríos en el interior.  Favoreciendo  una vegetación característica de bosque mediterráneo como el pino, la aliaga o el romero. La agricultura está representada por los cultivos de olivos, almendros y cereales. En las zonas de regadío, irrigadas por norias de tradición romana y árabe, se cosechan patatas, hortalizas y legumbres. 

Datos de Interés...

Página web de la oficina de    turismo Sant Mateu

Oficina de Turismo Sant Mateu - C/Historiador Betí n. 13 - 12170 .

Teléfonos: 964 41 66 58 - 964 41 61 71 -

Correo: infoturisme@santmateu.com

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Referencias

Oficina de Turismo Sant Mateu

Comunidad Valenciana. National Geographic (2011)

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